NHL与NBA同为北美四大职业运动 上座率雄踞第一


北京时间6月28日,北美职业冰球联盟(NHL)新赛季选秀正式开始,我国选手宋安东在第172顺位被纽约岛人队选中,成为了该联盟近百年历史上第一位被选中的中国球员,同时成为了继NBA赛场的王治郅、巴特尔、姚明、易建联和孙悦之后,又一位登上美国职业运动选秀赛场并成功获选的中国运动员。对于中国观众来说,宋安东几乎可以说是成为了让NHL变得“家喻户晓”的第一人,但其实在美国,NHL的地位甚至要超过了耳熟能详的NBA。

NHL是National Hockey League的缩写,翻译过来也就是国家冰上曲棍球联盟(国家冰球联盟)。这是一个由北美冰球队伍所组成的职业运动联盟。作为全世界最高层级的职业冰球比赛,NHL与NFL(国家橄榄球联盟)、MLB(美国职业棒球大联盟)和NBA(美国篮球职业联赛)一起,并称为北美四大职业运动。

NHL于1917年在魁北克蒙特利尔成立,距今已有将近100年的历史,也是美职业体育中最为古老的体育赛事之一。成立之初NHL只有:蒙特利尔加拿大人队、蒙特利尔流浪者、渥太华参议员、魁北克牛头犬和全新命名的多伦多竞技场5支队伍参加比赛。联盟成立的前十年间,财政的拮据成为了困扰NHL发展的主要问题,尽管如此,NHL球队在赛场的表现依旧十分抢眼。NHL队伍赢得七次的史丹利杯冠军。到了1926年,NHL成为唯一竞争史丹利杯的联盟。之后NHL开始进行扩展的计划在经过了一系列的扩展之后,现在共有30支球队,23支位于美国,7支位于加拿大,共分成东、西两个大区,每个大区各分为三个分区。

传统上,因为联盟的加拿大血统,所以大多数的球员都为加拿大籍。在NHL积极向美国扩展以及它相较于其他联盟的高标准和东欧铁幕垮台后的现成高水平球员的输出,欧洲球员和美国球员人数有著明显增加的趋势。即便如此,前几年的球员名单中几乎有一半的球员是在加拿大出生的。

NHL的比赛是在冰球场上进行。每队各有六名选手同时于场上,包括五名球员和一名守门员,都穿着冰鞋。比赛的目标是将称作“Puck”的硬化橡胶圆盘射入球场两边的敌方球门而得分。球员用一根末端有弯曲桨的长条型物体控制冰球。守门员设法不让冰球进入球门内。每场NHL正规赛共60分钟。比赛共分三节,每节共20分钟,之间各有15分钟的暂停。在正规的60分钟结束后,入球数最多的球队获胜。如果正规时间结束后仍平手,便会进行加时。

虽然在世界范围内,提到美国运动就会想到超级碗和NBA,但实际上,NHL才是北美地区第一大运动。据统计,2013-14赛季,NHL的平均上座率达到了96.57%,排名四大运动之首,NFL的比赛数量最少,但是每场比赛的到场人数最多,上座率96.53%排名第二。NBA平均上座率为90.9%,位列第三,MLB则“光荣垫底”,赛季比赛场次2426的他们平均上座率只有70.33%。对于这一统计结果,外媒表示并不感到意外,毕竟对于球迷来说,身体冲撞激烈、场面精彩刺激的NHL比赛毫无疑问是他们的首要选择,可以说,在美国球迷心中,NHL的地位与中国球迷所熟悉的“老牌运动”NBA相比有过之而无不及。

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