美国四大职业体育联盟齐聚中国文化扎根最难


相比之下,同为美国四大联盟的NFL(美国职业橄榄球大联盟)、NHL(国家冰球联盟)和MLB(美国职业棒球大联盟)则显得冷清不少。别说人气,就连能一口说出这几个缩写是什么意思的人,也没有那么多。

事实上,面对庞大的中国市场,三大联盟早已蠢蠢欲动:NFL进入中国已第11个年头;MLB早在2008年就举办过中国赛;NHL也趁着冬奥会的东风在上个月踏足中国。

这些北美体育联盟,他们都对NBA的成功眼红不已。但面对中国市场的方兴未艾,眼前虽有路,却依旧是雄关漫道。

2017年9月21日,2017年NHL中国赛上海站,洛杉矶国王VS温哥华加人。

在传统北美体育中,NFL与MLB长期排在影响力和商业价值的前两位,而加拿大人则更喜欢看NHL。

然而,深谙营销之道的NBA从录像带时代开始就进入中国,已有30余年的历史,加之姚明、易建联等中国球员的加入,迅速在中国狂揽上亿观众。

NBA在中国成功的先例在前,其他三大联盟开始把目光转向中国这片庞大的市场。

比如NFL,就早在2007年就已经在中国设立了办事处,至今已有11个年头。不过一个尴尬的事实是,大多国人对NFL的印象还停留在“超级碗”的中场表演。

同样是在2007年,MLB也在中国设立了办事处,并在第二年举办了MLB中国赛。而在中国棒球领域,MLB还曾为中国国家棒球队提供过教练培训、技术指导等帮助。

伴随着北京成功申办2022年冬奥会,冰球这样的小众项目在中国这片土地开始生根发芽。

上个月,NHL通过在北京和上海的两场NHL中国赛宣告自己正式进入中国。据主办方介绍,两场比赛上座率不错,北京的人数达到12000人,而上海也有10000多名观众。

而随着中美两国越来越多经济、留学方面的深入,越来越多的年轻人也接受了MLB、NFL等的文化,他们也成为了关注赛事的固定群体,用户黏度极高。

不过如今,在进入中国30余年里,NBA已经拥有了3.3亿球迷,这让其它三大联盟难以望其项背。

在NFL中国区总经理杨瑞奇看来,想要像NBA一样在中国真正获得关注度,吸引更多的“流量”是一条捷径。

“我们目前还是通过媒体,特别是社交媒体进行NFL的宣传。在微博上我们会发布比赛的视频集锦,告诉观众NFL有哪些出色的球队和球员,从而让他们更加了解橄榄球。”

除此之外,用高人气“小鲜肉”来吸引年轻观众也是NFL采取的方法之一。去年年末,NFL就邀请了陈伟霆担任NFL中国区推广大使。

巨大的明星效应让杨瑞奇也颇为惊奇,“陈伟霆担任推广大使后,微博粉丝是成万增长的。”

而粗略统计,在中国目前有1800万的NFL球迷,其中通过线上和相关游戏跟踪得来的精准数据在470万人以上。

“这些人群(NFL粉丝)的构成非常具有吸引力,他们年轻、有消费力,有些曾在美国读书工作,这让我们也迸发出更大的激情。”NFL执行副总裁马克·沃勒说。

作为NFL和NHL在中国社交媒体推广的运营方,邮人体育创始人兼CEO安德鲁·柯林斯(Andrew Collins)就在接受澎湃新闻记者采访时坦言,中国元素是他们布局的关键。

“考虑中国元素是必须的,这次NHL中国赛光是选择比赛球队我们就想了很久,最后选择洛杉矶国王队和温哥华加人队就是因为这两个城市是中国观众熟悉的,更能产生共鸣。”

杨瑞奇则认为,在本土寻找到适合在联盟发展的高水平选手,是在中国快速提高认知度的更好办法,“不可否认,在中国,很多人是因为姚明才开始看NBA的。”

相比于NFL,在冰球赛场,已经有了这么一位“姚明式”的开拓者——年仅20岁的少年,宋安东。

在NHL的2015年选秀大会上,这位出生于1997年的北京小伙在第六轮172顺位被纽约岛人队选中,开创了这项百年赛事的一项先河。

“我们小时候打球的时候,中国打冰球的人没有这么多,电视上也不转播冰球。现在能在中国看到NHL比赛,非常激动。”

作为NHL的推广人,宋安东也成为了在中国宣传冰球的一个重要人物,出现在了此前中国赛的现场。

对于想要打开中国市场北美联盟来说,他们无疑希望中国能出现更多的宋安东,这就需要在本土寻找和培养更多的青少年。

安德鲁介绍称,NHL今年在多个城市开展了冰球训练营活动,这些活动不仅让孩子们更加理解冰球,还改变了家长们对于这项运动的一些“刻板印象”。

“中国的家长原来对于冰球不了解,甚至有误会,他们觉得冰球总是打架,太暴力。只有让他们真正参与进来,他们才会愿意去了解冰球。”

而在杨瑞奇的眼里,开展青训活动不仅能让青少年参与进来,更能从中培养一大批忠实球迷,“因为他们参与过这种运动,才会对其有不一样的感情。”

“美国的名校非常乐意接收在中国练橄榄球或者冰球的学生,中国现在练这两个项目的人很少,你练了就很特别,宋安东现在也在常春藤高校上学。”

“MLB在日韩拥有很多球迷,就是因为这些地区有很深厚的棒球底蕴,而NHL之所以能在北欧流行也是因为它们本来就有冰球文化。”

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