584亿落锤!苹果VS迪士尼开启体育版权大战


苹果公司与美职联(MLS)签署10年25亿美元(约168亿人民币)全球合作协议,Apple TV+获得2023-2032赛季MLS独家流媒体直播版权。

迪士尼参与了印度板球超级联赛(IPL)版权争夺战,以5年62亿美元(约416亿人民币)天价成交,合同周期内,IPL场均版权费用高达1500万美元,超越英超位列全球第二。

早在2015年,美媒就曾调侃,以苹果的财力足以买下北美四大联盟所有球队,甚至买完还剩下600多亿美元没处花。

然而直到流媒体平台Apple TV+发布三年后,苹果才首次涉足体育赛事直播领域。

2022年初,外媒曝出苹果计划在未来四年斥资数十亿美元购买体育版权。很快,苹果于春季发布会官宣与MLB建立合作,Apple TV+获得“周五棒球夜”等赛事节目独家版权及广告权益,涵盖美国、日本等九个市场区域。

美加墨三国将联合举办2026年世界杯,苹果自然不愿错过这个机会,此次与美职联的合作包括未来十年美职联的所有现场比赛、新推出的联赛杯、MLS Next Pro(MLS 的发展联盟)和 MLS Next(学院巡回赛)。苹果希望抢在对手之前挖掘本土足球市场新的增长点。

足球是北美发展最快的运动,自1975年纽约宇宙队签下贝利以来,美国人一直将足球视作极具潜力的未来运动。

而作为北美最大的足球联盟,26岁的美职联近年来收视率稳步增长,大量现金流入联赛。SponsorUnited报告显示,美职联球队在2021年的赞助总收入超过4亿美元,赞助行业来自金融、医疗保健、汽车、IT、保险等,赞助商正在利用美职联吸引年轻消费者。

与此同时,美职联球队商业价值也水涨船高,均价升至5.5亿美元,其中洛杉矶银河市值最高,约为8.6亿美元,贝克汉姆的迈阿密国际市值5.25亿美元。美职联计划在2023赛季扩军至29支球队。

也正因为美职联不是欧洲五大联赛、北美四大联盟,联盟能跳脱出单纯卖版权的视角,以全新的商业角度看待与苹果的合作,即出让更多权益,完全融入苹果生态。

苹果买美职联版权或许还有一个考虑,目前阿迪达斯是美职联装备合作伙伴,凭借库克在耐克的特殊身份,苹果与美职联的合作将帮助耐克进行北美足球市场深度布局。

苹果服务高级副总裁Eddy Cue表示,苹果将把最为擅长的用户体验、产品风格等优势带到美职联直播平台上。

对于美职联而言,每年的媒体版权总收入将接近3亿美元,俱乐部转播分红增多意味着将来会有更多资金签约外援。

为培养用户收视习惯,美职联计划新赛季每周三晚上举行周中比赛,周六晚上进行周末比赛。

与苹果的合作还有助于美职联吸引年轻消费者。根据协议,持有年票的球迷可获赠苹果流媒体服务,这意味着联赛票价能够在下赛季进行上调。

AmpereAnalysis/Synamedia调查发现,51%的体育迷每月会使用盗播服务观看体育赛事直播。在苹果的技术支持下,美职联有望减少盗播带来的损失。

苹果2022财年第二财季财报显示,公司营收同比增长9%至972.28亿美元,超出市场预期。净利润达250.10亿美元,同比增长6%。Apple TV+所在的服务部门收入创下历史新高,达到198.21亿美元。

截止2022年2月底,Apple TV+在全球流媒体市场的份额为5.6%,逼近华纳流媒体平台HBO Max。蒂姆·库克的流媒体平台接下来还会竞标NCAA、NASCAR、NBA、WNBA等赛事版权,巩固苹果体育赛事直播护城河。

分析认为,体育赛事版权竞价战役显示出大型科技公司争夺客厅消费者的企图。苹果在体育媒体方面的投资仍然很保守,但其定价和市场策略或将吸引到现有果粉及更多体育迷的关注。

在亚洲体育市场,印度板球超级联赛(IPL)2023-2027赛季直播版权拍得62亿美元天价,比上一个周期贵了近三倍。凭借版权收入,IPL成为亚洲体育界最富有的联盟。

此次印度首富安巴尼的媒体合资企业Viacom 18击败迪士尼、索尼、亚马逊、谷歌等巨头,以30亿美元价格竞得流媒体版权,迪士尼在竞标中仅抢到电视转播权。

板球是一项典型的夏季运动,在英联邦国家,尤其是南亚次大陆拥有大量的球迷。IPL上赛季吸引了6亿多观众收看,被视为南亚市场的敲门砖。

印度次大陆电视转播包、流媒体转播包、本土流媒体精选包(包括揭幕战、季后赛、决赛在内的一系列焦点战(每赛季 18到 22 场)和海外转播包(五个不同地区的全球媒体版权)。

在这个版权周期中,流媒体版权要价已经超过了电视转播,成为了IPL版权价值增长的最大推动力,这一趋势反映了南亚观众收视习惯的转变。“IPL 2017 年大约有5.6亿观众,到2021年有6.65亿。到 2024年,印度将有9亿互联网用户,预计在未来几年IPL流媒体观众会增长得更多。

巨头垂涎14亿人口的印度市场,但竞标IPL转播权有一个难点,比赛只在春夏举办,五年仅有410场比赛,划算吗?

据悉,谷歌在竞标中保持沉默,从未出价,亚马逊则在最后一刻退群。亚马逊认为公司已经在印度市场投资超过60亿美元,再花几十亿美元仅仅为了板球在线直播权益,从商业的角度来说缺乏意义。

索尼做出了争取,但最终在竞标中落败。“考虑到所有预期回报,我们提出了合理的出价。我们必须考虑未来五年市场扩张预期以及潜在的经济和其他问题。在我看来,财政审慎对战略管理至关重要”。索尼影视网络印度公司总经理兼首席执行官NP Singh说。

华特迪士尼国际内容和运营董事长丽贝卡·坎贝尔表示:“我们进行了竞标,重点关注长期价值,我们选择不继续持有流媒体版权,保留电视版权。”

有许多流媒体平台将印度板球超级联赛视作全球最重要的体育赛事。通过拿下这个联赛的版权,能够一举吸引这个国家的全部注意力,这些公司在豪赌南亚的未来。

醉翁之意不在酒。正如亚马逊布局体育版权只是为了提高Prime会员附加值,印度首富安巴尼也意在通过IPL推动旗下业务发展。

想要拿下一个市场,先买头部赛事版权。疫情下巨头逆势高价买入体育版权的举动看似“疯狂”实为睿智。

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