太牛了!美国人这么玩足球


专题),但事实上,他们将要参加的是新赛季美国职业足球大联盟(MLS)的比赛。这项历史尚不足20年的职业足球联赛,在饱尝北美四大职业联盟挤压之苦,遭遇足以致命的发展瓶颈后,终于迎来了黄金发展期,成为世界上响当当的足球联赛品牌。

纽约FC无疑是新赛季美国职业足球大联盟最受瞩目的球队之一。这支MLS的第20支球队,不仅引进了前巴萨(官方微博)前锋比利亚,还将切尔西(官方微博数据)队长兰帕德招致麾下。如此豪华的攻击阵容让纽约城球迷相信,他们的主队将是新赛季MLS的最大夺冠热门。

与纽约球迷一样幸福的还有奥兰多球迷。巴西球星卡卡将身披奥兰多城队10号战袍,征战2015赛季MLS比赛。与此同时,纽约红牛的亨利、洛杉矶银河的基恩等“老球星”同样备受期待。

虽然从1996年首届赛事至今,每个赛季的MLS都不乏知名球星。但真正让大联盟轰动全球的还是2007年“万人迷”贝克汉姆的加盟。MLS总裁唐-加伯曾感慨称,“小贝让大联盟的知名度达到了前所未有的高度”。现如今,“贝克汉姆效应”又让越来越多的世界级球星愿意来到这里踢球。

目前,MLS共有20支球队,其中至少有6支球队的老板或股东为美国顶级富豪。他们与切尔西老板阿布、大巴黎老板阿尔萨尼等欧陆豪门的巨贾股东相比,丝毫不逊色。

MLS老板中最为富有的当属微软公司联合创建人保罗-阿伦,其身家为158亿美元;他不仅拥有MLS的西雅图海湾人,还是和NFL西雅图海鹰的老板。作为“元老级”老板的菲利普-安舒茨,身家也有103亿美元;他目前拥有洛杉矶银河,及休斯敦迪纳摩的一半股份,而此前,他还曾是芝加哥火焰、科罗拉多急流、华盛顿特区联等多支球队的老板。

这些富豪老板虽然每年都要大笔投入,但红红火火的联赛也让他们获得了丰厚回报。当然,这里需要指出的是MLS的特殊制度。为控制成本和税收,各俱乐部由联盟所统一管控,球员要与联盟签订合同而非俱乐部,运营利润也由联盟统一分配,这就让一位老板掌控多支球队的情况得以出现。

2003年,从曼联(微博数据)转会皇马(官方微博数据)的小贝,促成了著名的“贝克汉姆法案”(非西班牙籍球员的优惠税收政策)。4年后,“万人迷”又在美国职业足球大联盟制造了又一特权“指定球员签约条款”。2007年以前,转会到MLS的球员均由大联盟统一规定球员的工资水平,而有了这一条款,每支俱乐部就可以单独同一名球员签订合同,给他们开出极具诱惑力的薪水。

那一年,贝克汉姆的年薪为650万美元,高居MLS收入榜榜首,贝克汉姆的出现,让更多已近“暮年”的球星愿意到此淘金,此后加盟的亨利、内斯塔、罗比-基恩每年都能拿到几百万薪水。

近几个赛季,这些球星们的薪资待遇更是水涨船高。据西班牙媒体报道称,新近加盟MLS的西班牙国脚比利亚,上赛季在马竞的年薪大约为500万欧元(约合700万美元);而来到纽约FC,葫芦娃拿到的年薪要超这一数字。

与某些国家足协处处插手本国联赛相比,美国足协“放手”专业运营公司的做法,让MLS在北美四大职业联盟的“围剿”中成功突围。

美国国家橄榄球联盟(NFL)、美国职业棒球大联盟(MLB)、美国篮球职业联赛(NBA)和美国国家冰球联盟(NHL)是北美洲影响力最大的四个职业联赛,而MLS几乎就是“不入流”的代名词。在这四大职业联盟的挤压中,MLS曾倍受打击,更险些夭折,正是其决策者的当机立断挽救了联盟。他们请来职业运营公司,专门负责整个联赛的运作,把观众叫回球场。

成功的运营让MLS身价翻番。就在本月,MLS及美国足协与ESPN、福克斯体育以及Univision三家公司签订了为期8年,总价值达7.2亿美元的新合同,合同金额是原来的5倍之多。

美国人对于足球赛事的运营,体现了超凡的创新精神,历史上出现了不少极为奇葩的规则,如:两队若出现平局,采用五回合35码单刀球决胜负;像篮球一样,采取90分钟倒计时等。

事实证明,这种规则不仅无法取悦观众,反而让他们远离足球赛场。敢于纠正错误的MLS管理者们,果断摒弃了那些奇葩玩法,并保留常规赛、季后赛、明星赛,不设升降级制等美国人可接受的规则或环节;而“允许每队可以有特殊球员不限薪资”这一条例的出台,促成了小贝的加盟。

如今,MLS仍在不断推陈出新,并决定在2020年“扩军”至24支球队。联盟不断攀升的名气和影响力,让这里不再只是大牌球星们退役前的“淘金”之地、“养老”之地,正如刚刚加盟纽约FC的兰帕德所言,带领新球队赢得锦标,已成为众球星们不约而同的目标。

美国男足在巴西世界杯的上佳表现,犹如一股足球热浪,席卷全美。世界杯后,这种热潮尚未结束,7月末至8月中旬,皇马、曼联、拜仁、AC米兰(官方微博数据)、国米、利物浦(官方微博数据)、阿森纳(官方微博)、罗马等欧洲豪门,也纷纷踏上这片土地进行赛季前的拉练和热身,而有他们参加的比赛几乎场场爆满。如今,足球在美利坚的受欢迎程度,前所未有。

实事求是地讲,MLS的“含金量”还是远远落后于北美四大职业联盟。目前,四大职业联盟中最弱小的职业冰球联盟总价值为40亿美元,而MLS的价值则一直未能突破10亿美元。美国足球专家罗斯纳认为,MLS虽然只有不到20年的历史,尚处在嗷嗷待哺的婴儿阶段,但其成长轨道是正确的。

一项调查显示,美国12至24岁的青少年中有14%的人认为足球是他们最喜爱的运动,这一比率已经超过了美职棒与美职篮;而在美国各大高校,标准的灯光足球场数量甚至达到两位数,人们、尤其是青少年对于足球的热情愈发高涨。由此看来,MLS大有后发制人之势。 (均昊)

CSL:我们曾经引进过德罗巴(微博)、阿内尔卡巴里奥斯等世界级球星,是亚洲第一联赛。你们敢说自己是美洲第一联赛么?

MLS:俺们确实不敢称自己是美洲第一联赛,但从来没有世界级球星把俺们告到国际足联去……

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